Qu'est ce que l'information ?

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L'information est devenue, pour peu qu'on considère que ça n'a pas toujours été le cas, un sujet central de notre société. On parle même de « société de l'information ». Mais au-delà de cela, ou plutôt au devant, notre perception du monde repose sur l'information. Il serait même tentant de dire que finalement « tout est information », mais il serait plus correct d'affirmer que tout n'est perçu qu'à travers l'information.

Le but de cet essai est de cerner cette notion fondamentale.

Sommaire

Définitions et étymologies du mot

Comme toute bonne réflexion sur un concept[1] nous débuterons par nous informer[2] sur les définitions et étymologies couramment admises du concept.

Wiktionnaire

Nous commenceront notre étude du mot à l'aide de l'entrée du wiktionnaire sur le sujet.

Étymologie

Information dérive du latin informatio et se compose de :

in
Préfixe locatif de la préposition latine in (« dans », « sur »).
forme
Du latin forma, littéralement « ensemble des caractéristiques extérieures de quelque chose ».
ation
Du latin -atio, c'est le suffixe qui marque l'action de…

Une première étymologie nous donne donc « action de l'ensemble des caractéristiques compris dans/sur un objet ».

Définitions

  1. Action d'informer autrui ou de s'informer soi-même.
  2. (En particulier) Recherche que l’on fait pour s’assurer de la vérité d’une chose, pour connaître la conduite, les mœurs d’une personne, etc. Il s’emploie généralement au pluriel.
  3. (Par extension) (Par métonymie) Tout média qui apporte des informations.
  4. (En particulier) Journal télévisé.
  5. (Droit) Enquête faite, en matière criminelle, par les officiers de police, à l’occasion d’un crime, d’un délit. Il se dit aussi de l’ensemble de la procédure faite par le juge d’instruction.
  6. Moyen pour un individu de connaitre son environnement.
  7. Ensemble de connaissances réunies sur un sujet déterminé
  8. (Par métonymie) Toute connaissance, en tant qu'elle est stockée sur un support informatique.
  9. (Par extension) Source de connaissance sur un sujet donné, susceptible d’être représentée afin d’être conservée, traitée, communiquée


Définition de informatio

Le mot latin informatio est lui même composé du radical de informatum, du supin latin informo (« donner forme ») avec le suffixe -io, et peu signifier :

  1. formation, action de façonner, fabrication, ouvrage, forme.
    • informatio verbi, Cicéron : étymologie d'un mot.
    • informatio totius sententiae, Cicéron : une pensée complète. .
  2. dessin, esquisse, plan, conception, notion.

Étymologie de informatio

informo

De formo (« faire, former, travailler ») avec la préposition locative « dans », « sur » :

  1. former, façonner, fabriquer.
  2. former dans l’esprit, imaginer, se représenter, tracer le portrait de.
  3. ébaucher, esquisser, crayonner.
  4. peindre, décrire.
  5. former, instruire.
    • artibus aliquem ad humanitatem informare, Cicéron : instruire quelqu'un pour qu'il soit un homme cultivé.
in

Ici, préposition latine signifiant « dans », « sur ».

forma

Selon le Dictionnaire étymologique latin [3], de la même famille de mots que firmus (« ferme »), frenum (« frein »), fretus (« appui, support »). L’idée commune contenue dans ces mots est celle de « tenir, contenir ». Comparez avec le substantif français tenue. Ces mots latins sont issus de l’indo-européen commun [4] (« tenir ») qui donne le sanscrit धरति dharati (« tenir »), le lituanien derėti (« convenir, se mettre d’accord »). Le grec ancien μορφή, morphê (« forme ») semble être le même mot ayant subi une métathèse.

Littéralement « ensemble des caractéristiques extérieures de quelque chose », il prend un sens identique à celui du mot français forme.

formo

De forma (« forme, conformation, figure, façon, manière »).

  1. façonner, représenter, figurer.
    • materia, quam fingit et format effectio, Cicéron : la matière que moule et met en forme la force motrice.
  2. façonner, faire, travailler, dresser, instruire.
    • oratoris est formare orationem, Cicéron : c'est à l'orateur de donner un corps au discours.
  3. former dans son esprit, concevoir, imaginer.
    • formare consilium : concevoir un dessein.
  4. composer, écrire.
    • si quid res exigeret, Latine formabat, Suetone : quand les circonstances l'exigeaient, il écrivait en latin.
io

Suffixe latin ajouté au supin des verbes actifs ou au parfait des verbes passifs pour construire des substantifs féminins indiquant l'action du verbe.

Des données ou des informations ?

Caractéristiques

Poids

Signifiant

Signifié

Sens

Signification

Utilité

Fiabilité et véracité

Définitions et caractérisation

On appel vérité une information qui décrit un événement passé, présent ou futur et réel, c'est à dire qui s'inscrit dans le cadre de la réalité où la possibilité d'existence est indépendante de l'esprit qui pense l'information.

On appel fiabilité la probabilité qu'une information soit vrai.

Ces définitions posés, le premier constat que l'on peut faire c'est celui de l'impossibilité d'énoncer une fiabilité totale. En effet, toute vérification d'une information passe forcément par un esprit ce qui rend le jugement dépendant de cet esprit. On ne saurait dire que les hallucinations d'un esprit sous l'emprise de psychotropes correspondent à la réalité du simple fait qu'il les vie effectivement. Inversement on ne saurait dire que cela soit complètement improbable; tout comme on ne saurait dire que les forces de gravité continueront d'agir comme on suppose qu'elle l'ont, pour ainsi dire, toujours fait.

On peu dégager quatre critères qui influe sur la fiabilité d'une information :

  • la probabilité que l'information soit vrai, sans qu'on est effectué aucun test ;
  • le nombre de test effectués qui concordent avec les affirmations contenues et augmente ainsi la fiabilité de l'information ;
  • le nombre de test effectués qui contredisent les affirmations contenues et diminuent ainsi la fiabilité de l'information ;
  • la probabilité que les résultat d'un test soit erroné, c'est à dire que le test soit effectué ou interprété de manière incorrect.

On peu alors identifier deux types de fiabilité :

  • les probabilité définies de manière complètement arbitraire, comme les axiomes et les postulats ;
  • les probabilités reposant sur les précédentes et confortés par une majorité de tests concordant.

Dans les premières, on peu notamment mettre :

  • notre propre existence ;
  • l'existence d'un monde en dehors de notre esprit ;
  • nos souvenirs ;
  • les théorèmes mathématiques ;
  • l'existence de phénomènes cycliques reposant sur des règles immuable ;
  • etc.

La fiabilité de ces informations reposent tout entière sur un choix complètement arbitraire. Personne ne saurait démontrer qu'il existe ou que ses souvenirs ne sont pas qu'illusions de manière absolue. Une démonstration demande nécessairement un cadre de raisonnement et l'acceptation de l'hypothèse que la logique conditionne la véracité d'une affirmation. Hors ces éléments sont acceptés ou non de manière arbitraire.

Tentative de formalisation

On note :

  • f la fiabilité d'une information.
  • μ la probabilité que l'information soit vrai, sans qu'on est effectué aucun test ;
  • c le nombre de test effectués qui concordent avec l'information ;
  • e le nombre de test effectués qui contredisent l'information ;
  • ε la probabilité que les résultat d'un test soit erroné.


Théories de l'information

Notes et références

  1. Condition fortement recommandée, mais pas absolument nécessaire et certainement pas suffisante. Vous suivez ? Si non, ce n'est pas grave, ceci n'est qu'une note de bas de page sans intérêt !
  2. Ami(e)s de la méta-réflexion récursive, vous allez adorer se passage consistant à s'informer sur l'information. Les autres peuvent tout de suite préparer les aspirines.
  3. Michel Bréal et Anatole Bailly, Dictionnaire étymologique latin, Hachette, Paris, 1885, en ligne
  4. *dher Pokorny *dher

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Source :

Auteurs de l'œuvre originale : psychoslave

Licences : N/A

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