Le coup de grâce

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Le coup de grâce est un roman écrit par l'écrivain Marguerite Yourcenar, l'un de ses romans qu'on dit 'de transition', qui se situe entre Alexis ou le Traité du vain combat et les Mémoires d'Hadrien et écrit à Sorrente en Campanie au cours de l'année 1938.

Sommaire

Présentation

Le roman se déroule dans les pays baltes à la fin de la Première guerre mondiale, dans une atmosphère de guerre civile créée par l'extension du communisme.

Le héros évoque ce passé quelque vingt ans plus tard, figeant son récit dans l'histoire, "désincarné comme un mythe". Éric von Lhomond, blessé pendant la guerre d'Espagne dans l'armée franquiste, attend à Pise un train pour l'Allemagne et profite de cette vacuité du temps pour raconter à ses deux camarades de voyage une autre guerre pendant sa jeunesse, celle de la campagne de Courlande, une des innombrables batailles qui ont émaillé la Première guerre mondiale.

On retrouve aussi dans ce roman les relations contrastées, ambivalentes à Katovice [1] entre Éric, son ami Conrad de Reval, [2] sa sœur Sophie et leur tante Prascovie. Sophie est mortifiée par le dédain d'Éric et ne comprend pas sa froideur à son égard, la barbarie de la guerre renvoie à celle de leurs relations qui prennent peu à peu un tour sado-masochistes.

Finalement, par dépit sans doute, Sophie va quitter le château familial pour rejoindre 'les Rouges' où elle rencontre l'étudiant Grigori Loew qui croit farouchement à la prééminence du bolchévisme. Mais un peu plus tard, la jeune femme retrouve Éric, alors que Conrad a été tué par l'es Rouges'. Dès lors, rien ne peut les retenir d'aller vers un destin dramatique.

D'après une interview de "Les yeux ouverts"

Avec Le coup de grâce, Marguerite Yourcenar veut prendre assez de recul avec le temps et l’espace et choisit les guerres baltes des années 1919-1921. Un tableau récent mais qui pour elle a déjà rejoint l’histoire, l’obligeant ainsi à rester fidèle aux données historiques.

Eric le personnage central, voit le monde qu’il connaît disparaître rapidement. Le drame va se nouer dans un château isolé entre Eric, son ami Conrad et sa femme Sophie. Malgré son héros allemand, le roman a été bien accueilli en France où un critique a écrit qu’"Eric a représenté le Werther de sa génération."

Notes et références

  1. Sans doute inspirée par la ville de Mariebourg en Lettonie
  2. Conrad est la figure d'un tableau de Rembrandt intitulé 'Le cavalier polonais'

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